Medina

Medina

Mdina is one of the few great architetural treats in Malta that did not result from the activities of the Knights of St.John. The oldest city on the island, going back to pre-historie times, the word Mdina devices from the Arabic word ‘medina’which means ‘city’. Mdina was fortified in medieval times, but its protection in early times must have been its high location on an rocky crag. It is certain that either during the Byzantine or during the Arab occupation of Malta, the fortifications were retracted to the present proportions, perhaps for better defensibility. It is during this time, when the city was refered to as the ‘medina’, that Mdina got its name. The Arab legacy continued even though the Arabs were officially expelled from Malta in 1250 when the Islands were under Christian rule. Thus the name ‘Mdina survived even though the City was referred to as Civitas (city in Latin) or Citta Notabile. Today Mdina is a major tourist attraction recognised internationally as an important UNESCO heritage site.
Kathedraal The Cathedral of St.Paul
The skyline of Mdina, with its Baroque cathedral, bastions and palaces, is an imposing landmark visible throughout central Malta. The Cathedral is the architectural heart of this elegant, walled city, and lies on the site of a much earlier Norman church destroyed by a violent eartquake in 1693.
St.Paul’s Catacombs
Stpaul_kathedraal The Maltese Islands are rich in late Roman and Byzantine burial sites. St.Paul’s Catacombs are a typical complex of interconnected, underground  Roman cemeteries that were in use up to the 4th century AD  St.Pauls Catacombs  represent the earliest archaeological evidence of Christianity in Malta
Poort_medina Om 8.30 gingen we op weg eerst naar de Botanische tuinen van St.Anton. 
Daarna zochten we onze bus weer op en na  20 minuten rijden,  zagen we de voormalige hoofdstad van het eiland. Een indrukwekkender lokatie is nauwelijks voor te stellen. Mdina troont precies op de rand van het Dingli-plateau  in het binnenland van Malta. De eerste mensen Poort_medina2 die op Malta aankwamen moeten al gauw begrepen hebben, dat de hoogvlakte van Rabat een ideale plek was voor een nederzetting: hooggelegen, dus goed verdedigbaar, en in het centrum van het eiland, ver weg van de onveilige kust.

Zeker is dat de Romeinen Medina2 rond 200 v.C. hier hun hoofdstad bouwden. Voordien hadden de Feniciërs zich hier reeds gevestigd, want Fenicische resten zijn in deze buurt gevonden. Rond 870 n.C. bezetten de Arabieren dit deel van het eiland. De citadel werd Medina genoemd (de stad) en Rabat de voorstad. Een aantal barokke gebouwen zijn verwoest door de aardbeving van 1693 o.a. de prachtiche kathedraal  gewijd aan de Bekering van St.Paulus. Volgens de Romeinse wet was het verboden de doden binnen de stadsmuren te begraven en de catacomben bevinden zich dan ook in Rabat, in de Medina buurt van de grot waar volgens de overlevering apostel Paulus drie maanden gevangen heeft gezeten.
De toegangspoort tot de stad  is in 1724 door grootmeester De Vilhena gebouwd ter vervanging van een ophaalbrug. De resten van de dichtgemetselde ophaalbrug  zijn nog te zien rechts van de stadspoort. We bezochten eerst Rabat de voorstad vanMedina en de catacomben onder het kerkje van St.Cataldus en vervolgens wandelend door de vele fotogenieke nauwe straatjes naar Medina. Waar we de prachtige kathedraal van St.Paul bezichtigde, daarna liepen we naar de vestingmuren, vanwaar we een adembenemend uitzicht Restaurant_2 over het hele eiland hadden.

Een verrassing was daarna het koffiedrinken in dit restaurant van een Duitse gravin, die overheerlijke taarten bakten. Je had keuze uit wel 20 soorten.
Een curiositeit van Medina zijn de vele verschillende deurkloppers. Zowel oude als nieuwe.
Categorieën: Malta, Medina | Een reactie plaatsen

Blog op WordPress.com.

%d bloggers liken dit: